Абсент – это один из наиболее алкогольсодержащих напитков – в его составе около 70 % спирта и выше. Но  он не слишком чувствуется из-за приятного вкуса фенхеля, аниса и полыни. Именно этот необычный состав, особенно последнее растение, и стало причиной бурных историй, связанных с абсентом.

Первое, что можно сказать о таком напитке, -  что его родиной считается Швейцария, ведь именно там он создавался в качестве оздоровительного средства. Существует легенда о том, что рецепт придумали сестры-монахини, проживающие в маленьком швейцарском селении возле границы с Францией. Тогда в состав абсента входили не только анис и полынь, но и другие лекарственные растения: аир, ромашка, шпинат, кориандр, мелисса, корень петрушки, дягиль, лакрица и исопп. Этот настой рекомендовался тогдашними врачами как общеукрепляющее средство, и, кстати, он пользовался широкой популярностью среди населения. 

В 1797 году рецепт настоя был выкуплен Анри Дюбье, который и открыл предприятие, выпускавшее абсент. Его задумку продолжил уже зять Анри Луи Перно, что впервые вывел этот напиток на французский рынок. Именно в этой стране абсент приобрел просто бешеную популярность, особенно среди богемной «тусовки». А все потому, что при постоянном употреблении он не только вызывал приятную эйфорию от алкогольного опьянения, но и галлюцинации, что, впрочем, немало поспособствовало развитию искусства. 

Сегодня абсент пользуется не меньшей популярностью, чем несколько последних столетий. Правда, в чистом виде его практически не употребляют, разбавляя, как правило, сахарным сиропом.